¡Hola mi Gente!
Soy Teacher Erika

Profesora de inglés certificada con 10 años de experiencia. ¡Pero sobre todo!  Inmigrante latina y orgullosa; con la misión de educar y empoderar a mi gente.

la educación es el arma más poderosa que puedes usar para cambiar al mundo

Nelson Mandela

LA HISTORIA COMPLETA

HOLA MI GENTE, SOY TEACHER ERIKA!

Antes de ser Erika Warner, profesora de inglés con tres carreras y nivel fluido de inglés, era Erika Castaño, inmigrante colombiana sin grandes planes y con un inglés inexistente.

Yo nací en La Unión Valle, Colombia y crecí en España cuando mis padres emigraron a Palma de Mallorca. Como muchos otros padres latinos ellos se fueron de Colombia buscando más oportunidades y soñando con un futuro mejor para sus hijos. Yo fui una de esas niñas a las que se les dijo: “Usted dedíquese a estudiar!” y así lo hice.

Durante toda mi adolescencia me refugié en los libros. Como muchos otros jóvenes inmigrantes me costaba un poco hacer amigos y encajar. Cuando tenia 18 años empecé mi primera carrera en Negocios y Hostelería y fui a estudiar a Dublín, Irlanda. Fue en ese viaje cuando descubrí que llevaba toda la vida aprendiendo inglés ¡pero no sabía nada! Pasé 6 meses perdida y sin entender nada de lo que me decían, entonces cuando regresé a España me ofrecí voluntaria en el programa de intercambio de mi universidad para ayudar a otros jóvenes y sobretodo; para tener oportunidades de mejorar mi inglés.  Una tarde dando un tour cultural a unos jóvenes que venían de Estados Unidos conocí al hombre más alegre y seguro de sí mismo que había visto en toda mi vida. Su español era horrible y aun así él lo hablaba con seguridad y confianza en sí mismo. Esa fue la primera lección que aprendí de mi esposo: Deberías estar orgulloso porque al menos estás  intentando hablar otro idioma. Inténtalo siempre con seguridad y sin vergüenza. 

Después de conocer a ese joven tan inspirador decidí mudarme a los Estados Unidos para estar más cerca de él y seguir perfeccionando mi inglés. Conseguí una visa de intercambio J1 para ser nanny en Denver, Colorado y estudiar inglés en un centro de ESL. Viví en Denver años y asistía a clases de inglés todos los días. Por la tarde hacia trabajo voluntario como asistente de maestra en una clase de ESL para inmigrantes latinos. Fue en esa clase cuando descubrí mi vocación. Todos los estudiantes eran personas trabajadoras de América Latina llenos de sueños y luchando por salir adelante en Estados Unidos. Me dije: voy a hacer todo lo que sea posible para ser profesora de ESL y tener algún día mi propia clase. Regresé a la universidad a distancia a sacarme un título de Filología Inglesa y obtuve mi certificado de TEFL (Teaching English as foreign Language) en la universidad de Boulder, Colorado. Cuando mi visa J1 caducó y debía salir de los Estados Unidos mi novio y yo juntamos nuestros ahorros y nos fuimos juntos por el mundo a viajar y enseñar inglés. Trabajamos en una escuela rural en Quimbaya, Colombia, trabajamos como tutores privados en España y finalmente trabajamos como profesores de inglés en una escuela privada en Moscú, Rusia. En 2015 nos casamos y nos mudamos a Estados Unidos definitivamente. Cuando llegué a Idaho nadie me contrataba como profesora de inglés al no ser un hablante nativo. Trabajé como niñera, secretaria, recepcionista de hospital, maestra de guardería, profesora de español …hasta que por fin me dieron la oportunidad de trabajar como profesora de ESL en una organización sin ánimos de lucro. Allí trabajé por 5 años y aprendí de primera mano las dificultades de tantas personas extranjeras intentando aprender este idioma e intentando obtener su ciudadanía y su GED. La mayoría de mis estudiantes eran inmigrantes y refugiados que tenían un nivel bajo de educación así que cuando llegó la pandemia muchos de ellos no sabían o no querían usar Zoom. Para mí lo más importante era que ellos no perdieran su costumbre y todo lo que habíamos aprendido juntos así que decidí abrir mis redes sociales para colgar mis lecciones de inglés y ciudadanía. ¡Poco a poco empezó a llegar gente que ni siquiera eran mis estudiantes! Yo los recibía a todos encantada y después de un año colgando videos y tips en mis páginas muchas personas me pedían clases así que me armé de valor y decidí empezar mi propio proyecto llamado Inglés Pa mi Gente. Un espacio virtual donde me puedo enfocar en mi gente latina, ayudarlos a aprende inglés desde cero, ayudarlos a obtener su ciudadanía y su GED … pero sobre todo un lugar donde empoderarlos y compartir con ellos todo el conocimiento que la educación me ha regalado. Muchos de ustedes han sacrificado mucho para dar educación a muchos esos jóvenes a los que se nos dijo: ¡Usted dedíquese a estudiar! Así que es mi turno ahora, mi turno de devolverles el favor y devolverles el amor.

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